Una nueva perspectiva sobre el núcleo gravitacional y la materia oscura de la Vía Láctea

Los científicos del MIT han descubierto que las estrellas más alejadas de la Vía Láctea viajan más lentamente de lo esperado en comparación con las estrellas más cercanas al centro de la galaxia. Sus hallazgos, basados ​​en el análisis de los datos recopilados por los instrumentos Gaia y APOGEE, plantean la posibilidad de que el núcleo gravitacional de la Vía Láctea pueda tener una masa más ligera y contener menos materia oscura de lo que se creía anteriormente.

Utilizando las mediciones de Gaia de más de 33.000 estrellas, incluidas las ubicadas más alejadas de la galaxia, los físicos pudieron determinar la “velocidad circular” de cada estrella. Esta velocidad representa la velocidad a la que gira una estrella en el disco galáctico en función de su distancia al centro de la galaxia. Luego, los científicos trazaron la velocidad de cada estrella frente a su distancia para formar una curva de rotación, un gráfico común en astronomía que muestra la velocidad de rotación de la materia a diferentes distancias del centro de una galaxia.

El sorprendente resultado fue que la curva de rotación se mantuvo plana hasta cierta distancia antes de caer dramáticamente. Esto indica que las estrellas exteriores están girando más lentamente de lo previsto, lo que implica un núcleo galáctico más ligero con menos materia oscura.

Para comprender mejor esta observación, el equipo creó un mapa de materia oscura que podría explicar la desaceleración de las estrellas exteriores. El mapa resultante reveló un núcleo galáctico menos denso de lo que se pensaba anteriormente. Este hallazgo contradice otras mediciones y sugiere que podría estar sucediendo algo desconocido o “sospechoso” dentro de la Vía Láctea.

Los investigadores publicaron sus resultados este mes en Monthly Notices of the Royal Society Journal. Destacan la necesidad de investigar más a fondo y obtener una comprensión coherente de la estructura de la Vía Láctea.

El descubrimiento se basa en el trabajo de la astrónoma Vera Rubin, quien fue la primera en observar que las galaxias giran de maneras que no pueden explicarse únicamente por la materia visible. Sus hallazgos proporcionaron evidencia de la existencia de materia oscura, una entidad invisible que pesa más que toda la materia visible del universo. Desde entonces, los científicos han observado curvas de rotación similares en otras galaxias, pero este estudio es uno de los primeros intentos de examinar la curva de rotación de nuestra propia galaxia.

Al profundizar en la “nada” de la galaxia exterior, esta investigación arroja nueva luz sobre la compleja interacción entre la gravedad, la materia visible y la materia oscura. Destaca la necesidad de realizar más exploraciones e investigaciones para descubrir la verdadera naturaleza del núcleo gravitacional y la distribución de la materia oscura de la Vía Láctea.

Sección de preguntas frecuentes:

1. ¿Qué descubrieron los científicos del MIT?
Los científicos del MIT han descubierto que las estrellas más alejadas de la Vía Láctea viajan más lentamente de lo esperado en comparación con las estrellas más cercanas al centro de la galaxia.

2. ¿Qué datos analizaron los científicos para llegar a sus conclusiones?
Los científicos analizaron los datos recopilados por los instrumentos Gaia y APOGEE para determinar la velocidad circular de las estrellas en el disco galáctico.

3. ¿Qué es la velocidad circular?
La velocidad circular representa la velocidad a la que gira una estrella en el disco galáctico en función de su distancia al centro de la galaxia.

4. ¿Qué es una curva de rotación?
Una curva de rotación es un gráfico en astronomía que muestra la velocidad de rotación de la materia a diferentes distancias del centro de una galaxia.

5. ¿Cuál fue el sorprendente resultado del análisis?
La curva de rotación permaneció plana hasta cierta distancia antes de caer dramáticamente, lo que indica que las estrellas exteriores están girando más lentamente de lo previsto.

6. ¿Qué implica la rotación más lenta de las estrellas exteriores?
La rotación más lenta implica un núcleo galáctico más ligero con menos materia oscura de lo que se creía anteriormente.

7. ¿Cómo crearon los investigadores un mapa de la materia oscura?
Los investigadores crearon un mapa de la materia oscura para explicar la desaceleración de las estrellas exteriores.

8. ¿Qué reveló el mapa?
El mapa reveló un núcleo galáctico menos denso de lo que se pensaba anteriormente, contradiciendo otras mediciones y sugiriendo factores desconocidos dentro de la Vía Láctea.

9. ¿Dónde se publicaron los resultados de los investigadores?
Los resultados de los investigadores se publicaron en Monthly Notices of the Royal Society Journal.

10. ¿A partir del trabajo de quién se basó este descubrimiento?
Este descubrimiento se basa en el trabajo de la astrónoma Vera Rubin, quien observó por primera vez que las galaxias giran de maneras que no pueden explicarse únicamente por la materia visible.

Definiciones:

– Gaia: Un observatorio espacial operado por la Agencia Espacial Europea que está diseñado para medir las posiciones y movimientos de las estrellas.
– APOGEE: Experimento de evolución galáctica del Observatorio Apache Point, un estudio de la Vía Láctea para estudiar la estructura, formación y evolución de nuestra galaxia.
– Curva de rotación: Gráfico en astronomía que muestra la velocidad de rotación de la materia a diferentes distancias del centro de una galaxia.
– Materia oscura: entidad invisible que pesa más que toda la materia visible del universo y se cree que constituye una parte importante de la masa total de las galaxias.

Enlaces relacionados sugeridos:
– MIT
– Gaia
– APOGEO

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