Un sistema planetario juvenil revela un planeta del tamaño de la Tierra en órbita cercana

Un descubrimiento reciente en un sistema estelar ha revelado un planeta terrestre joven que tiene un gran potencial para avanzar en nuestra comprensión de la formación y evolución planetaria. Los astrónomos, utilizando datos del TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA, encontraron un pequeño objeto que pasaba frente a una estrella de tamaño similar al Sol. Este objeto resultó ser un exoplaneta abrasador del tamaño de la Tierra.

Llamado HD 63433 d, este planeta recién descubierto está bloqueado por mareas, con un lado perpetuamente mirando a la estrella y el otro lado en completa oscuridad. Es el exoplaneta más pequeño confirmado con menos de 500 millones de años y el planeta del tamaño de la Tierra más cercano encontrado hasta la fecha. Con una edad de aproximadamente 400 millones de años, HD 63433 d orbita la estrella HD 63433 (también conocida como TOI 1726) en el sistema planetario HD 63433.

Inicialmente, los astrónomos centraron su estudio en este sistema estelar para investigar si había más planetas presentes. Utilizando datos de TESS, analizaron meticulosamente los tránsitos provocados por los planetas que pasan delante de su estrella, filtrando con éxito las señales de los dos planetas previamente conocidos. Gracias a sus esfuerzos, pudieron identificar una caída sutil en la luz de las estrellas que ocurre cada 4,2 días, confirmando la existencia de un tercer planeta más pequeño: HD 63433 d.

Con un tamaño parecido a nuestra Tierra, con un diámetro de alrededor de 1,1 veces el de nuestro planeta, HD 63433 d orbita una estrella comparable a nuestro Sol. Sin embargo, su proximidad a la estrella da como resultado un “año” abreviado de sólo 4,2 días y temperaturas abrasadoras en su lado diurno. El planeta experimenta un calor extremo debido a su proximidad, alcanzando temperaturas de aproximadamente 2294 Fahrenheit (1257 Celsius). Curiosamente, la naturaleza bloqueada por mareas de este exoplaneta significa que un lado está en perpetua luz del día mientras que el otro permanece en eterna oscuridad. La estrella de este sistema es similar a nuestro Sol y está clasificada como estrella de tipo G.

A pesar de las similitudes en tamaño y clasificación de estrellas, HD 63433 d se distingue de la Tierra y de nuestro sistema solar en varios aspectos. El planeta es notablemente joven, sólo tiene 400 millones de años en comparación con la edad de nuestra Tierra de 4.500 millones de años. El sistema planetario HD 63433 en sí tiene aproximadamente una décima parte de la edad de nuestro propio sistema.

Además, HD 63433 d reside mucho más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, estando ocho veces más cerca que Mercurio. Su órbita cercana produce temperaturas abrasadoras que hacen incierta la posibilidad de que exista una atmósfera sustancial.

Las abrasadoras temperaturas en HD 63433 d, similares a las de mundos de lava como CoRoT-7 b y Kepler-10 b, sugieren que el lado diurno del planeta podría parecerse a un “hemisferio de lava”.

Este notable exoplaneta, con su juventud, órbita cercana y tamaño diminuto, presenta una perspectiva tentadora para una mayor exploración. Estudios posteriores podrían validar los hallazgos de la investigación actual y potencialmente descubrir más sobre el lado perpetuamente oscuro del planeta y la posible presencia de una atmósfera. En general, la investigación destaca la importancia de estudiar mundos terrestres jóvenes como HD 63433 d para refinar y probar las teorías predominantes sobre la formación y evolución de planetas.

Resumen: Los astrónomos que utilizaron el TESS de la NASA encontraron un planeta del tamaño de la Tierra, HD 63433 d, en un sistema estelar mucho más joven que nuestro sol, con una órbita cercana y un lado diurno extremadamente caluroso. El descubrimiento proporciona información valiosa sobre la formación planetaria y la evolución de mundos terrestres jóvenes.

Preguntas frecuentes (FAQ)

P: ¿Qué descubrieron los astrónomos en el sistema estelar utilizando los datos de TESS?
R: Los astrónomos descubrieron HD 63433 d, un planeta del tamaño de la Tierra con una órbita cercana y un lado diurno extremadamente caluroso.

P: ¿Qué edad tiene el HD 63433 d?
R: HD 63433 d tiene aproximadamente 400 millones de años, lo que lo hace mucho más joven que nuestra Tierra.

P: ¿Qué tiene de especial la órbita de HD 63433 d?
R: HD 63433 d está ocho veces más cerca de su estrella que Mercurio del Sol, lo que provoca temperaturas abrasadoras en su lado diurno.

P: ¿Cuál es la importancia de estudiar mundos terrestres jóvenes como HD 63433 d?
R: El estudio de planetas terrestres jóvenes ayuda a refinar y probar teorías sobre la formación y evolución planetaria. HD 63433 d proporciona información valiosa sobre este campo de investigación.

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