Terremoto en Japón envía ondas de choque en todo el mundo

Un terremoto increíblemente poderoso, de magnitud 7,5, sacudió el centro de Japón a las 4:10 pm hora local. El impacto fue detectado inmediatamente por los sismómetros cercanos y sus efectos se sintieron en todo el mundo, incluida Carolina del Norte.

Los terremotos ocurren cuando hay una liberación repentina de energía de tensión debajo de la superficie de la Tierra, originada en el hipocentro. Los primeros temblores se sintieron directamente encima del epicentro, que en este caso se produjo a unos 10 kilómetros bajo el mar de Japón, cerca de Suzu, en la península de Noto, en la prefectura de Ishikawa.

La energía del terremoto se irradia en todas direcciones, creando ondas similares a las ondas de un estanque. Estas ondas viajan a lo largo de la superficie de la Tierra y a través de su núcleo. Las ondas primarias y más rápidas, conocidas como ondas P, llegan primero y comprimen la roca horizontalmente. Les siguen ondas de corte (ondas S), que provocan movimientos destructivos hacia arriba y hacia abajo. Los sismómetros miden ambos tipos de movimiento, pero los gráficos suelen mostrar el componente vertical más destructivo.

Analizando una selección de sismómetros proporcionados por Incorporated Research Institutions for Sismology (IRIS), podemos observar que el terremoto se registró en un sismógrafo en el norte de Alaska apenas 9 minutos después de que azotara Japón. La primera onda sísmica llegó a Casper, Wyoming, después de 12 minutos, y a Pittsboro, Carolina del Norte, 14 minutos después, a las 2:24 am EST.

Sin embargo, es importante señalar que, de manera similar al comportamiento de las ondas en un estanque, las ondas sísmicas son más fuertes en las proximidades de la fuente. A medida que las olas viajaban desde Japón hasta Carolina del Norte, su velocidad de movimiento disminuía significativamente.

El movimiento continúa incluso después del impacto inicial, tanto a lo largo de la superficie de la Tierra como a través de su núcleo. Si bien se esperan réplicas después de un gran terremoto, es probable que las ondas registradas en los gráficos del sismómetro sigan siendo el resultado del shock inicial. La Tierra reverbera con energía a medida que se refleja en su corteza y viaja a través del núcleo. Los sismómetros, como el de Pittsboro, continúan registrando este movimiento durante varias horas después del terremoto inicial.

En un hecho notable, un sismógrafo en Pittsboro, Carolina del Norte, ubicado a casi 6.700 millas del epicentro frente a la costa occidental de Japón, registró el terremoto de magnitud 7,5 el 1 de enero de 2024.

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Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Qué causa un terremoto?

Un terremoto es causado por la liberación repentina de energía de tensión debajo de la superficie de la Tierra, lo que produce ondas sísmicas.

¿Qué son las ondas P y las ondas S?

Las ondas P, u ondas primarias, viajan más rápido y comprimen la roca horizontalmente. Las ondas S, u ondas de corte, llegan a continuación y provocan un movimiento destructivo hacia arriba y hacia abajo.

¿Cómo funcionan los sismómetros?

Los sismómetros miden el movimiento causado por las ondas sísmicas. Registran los componentes horizontal y vertical del movimiento. El componente que se observa con más frecuencia en los gráficos es el movimiento vertical, que suele ser el más destructivo.

¿Se pueden sentir los terremotos a nivel mundial?

Sí, los terremotos poderosos pueden enviar ondas de choque que se sienten en todo el mundo. Sin embargo, la fuerza y ​​la intensidad de las ondas disminuyen a medida que se alejan del epicentro.

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