Revelando los misterios de los chorros galácticos

El enigmático microcuásar SS 433 continúa cautivando a astrónomos y científicos por sus intrigantes propiedades. Este objeto único, ubicado dentro de nuestra Vía Láctea, está formado por un agujero negro y una estrella compañera en un sistema binario. El intenso campo gravitacional del agujero negro extrae material de la estrella, creando un disco de gas caliente que alimenta el agujero negro. A medida que la materia cae hacia el agujero negro, se lanzan dos chorros de plasma perpendicularmente desde la superficie del disco a velocidades superiores a un cuarto de la velocidad de la luz.

Durante años, los científicos han estado desconcertados por el comportamiento de los jets del SS 433. Los chorros se pueden observar en rangos de radio y rayos X dentro de un año luz de la estrella binaria central antes de desaparecer de la vista. Sin embargo, a una distancia de aproximadamente 75 años luz de su lugar de lanzamiento, los chorros reaparecen abruptamente como fuentes brillantes de rayos X. Las razones detrás de esta reaparición siguen siendo poco comprendidas.

Recientemente, un descubrimiento innovador ha arrojado nueva luz sobre los reactores del SS 433. En 2018, el Observatorio de rayos gamma Cherenkov de agua a gran altitud (HAWC) detectó por primera vez rayos gamma de muy alta energía procedentes de los chorros del microcuásar. Esta detección desafió teorías anteriores, ya que nunca antes se había observado emisión de rayos gamma desde un microcuásar.

Comparando imágenes de rayos gamma con diferentes energías, los científicos del Instituto Max Planck de Kernphysik de Heidelberg y de la colaboración HESS pudieron estimar la velocidad de los chorros lejos de su lugar de lanzamiento. Esta estimación proporcionó información crucial sobre los mecanismos responsables de acelerar eficientemente las partículas dentro de los chorros.

El descubrimiento de las emisiones de rayos gamma de los chorros de SS 433 no sólo desafía las teorías existentes sino que también ofrece información valiosa sobre la dinámica de los chorros relativistas en nuestra propia galaxia. Los paralelos entre SS 433 y chorros más grandes observados en galaxias activas como los cuásares han clasificado a SS 433 como un microcuásar.

El estudio en curso de SS 433 y sus propiedades únicas continúa desentrañando los misterios que rodean a los chorros galácticos. A medida que los científicos profundizan, la naturaleza enigmática de este fenómeno cósmico se vuelve más clara, allanando el camino para una comprensión más profunda del universo que nos rodea.

Preguntas frecuentes sobre los jets del SS 433

P: ¿Qué es SS 433?
R: SS 433 es un objeto único ubicado dentro de nuestra Vía Láctea. Está formado por un agujero negro y una estrella compañera en un sistema binario.

P: ¿Cómo se alimenta el agujero negro de SS 433?
R: El intenso campo gravitacional del agujero negro atrae material de la estrella compañera, creando un disco de gas caliente que alimenta el agujero negro.

P: ¿Qué sucede cuando la materia cae hacia el agujero negro?
R: A medida que la materia cae hacia el agujero negro, se lanzan dos chorros de plasma perpendicularmente desde la superficie del disco a velocidades superiores a un cuarto de la velocidad de la luz.

P: ¿Qué ha desconcertado a los científicos sobre los jets del SS 433?
R: Los científicos han quedado desconcertados por el comportamiento de los jets del SS 433. Se pueden observar en rangos de radio a rayos X dentro de un año luz de la estrella binaria central, pero reaparecen abruptamente como fuentes brillantes de rayos X a una distancia de aproximadamente 75 años luz de su sitio de lanzamiento.

P: ¿Qué descubrimiento innovador ha arrojado nueva luz sobre los jets del SS 433?
R: En 2018, el Observatorio de rayos gamma Cherenkov de agua a gran altitud (HAWC) detectó por primera vez rayos gamma de muy alta energía procedentes de los chorros del microcuásar.

P: ¿Cómo ha ayudado a los científicos a comprender los chorros la comparación de imágenes de rayos gamma?
R: Comparando imágenes de rayos gamma con diferentes energías, los científicos han podido estimar la velocidad de los chorros lejos de su lugar de lanzamiento. Esta estimación ha proporcionado información crucial sobre los mecanismos responsables de acelerar eficientemente las partículas dentro de los chorros.

P: ¿Qué implica el descubrimiento de las emisiones de rayos gamma de los jets del SS 433?
R: El descubrimiento desafía las teorías existentes y proporciona información valiosa sobre la dinámica de los chorros relativistas en nuestra propia galaxia. Clasifica a SS 433 como un microcuásar y establece paralelos con chorros más grandes observados en galaxias activas como los quásares.

Definiciones:
1. Microcuásar: Un microcuásar es una versión más pequeña de un cuásar que contiene un agujero negro y una estrella compañera que emite fuertes ondas de radio.
2. Chorros de plasma: Los chorros de plasma son potentes corrientes de partículas cargadas (plasma) emitidas por objetos astrofísicos como los agujeros negros.

Enlaces relacionados:
– Instituto Max Planck de Kernphysik
– Colaboración HESS

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