Nueva tecnología utiliza luz para capturar emisiones de dióxido de carbono

Captar las emisiones de dióxido de carbono (CO2) es crucial para combatir el cambio climático, pero los métodos existentes son costosos y consumen mucha energía. Sin embargo, una nueva tecnología innovadora puede proporcionar una solución. Los investigadores han descubierto una forma de aprovechar la luz y moléculas especiales activadas por la luz para extraer CO2 de mezclas de gases.

El método innovador, detallado en un estudio publicado en la revista Chemistry of Materials, tiene el potencial de reducir significativamente los requisitos energéticos para capturar CO2. Al utilizar la luz solar, el proceso se vuelve más sostenible y eficiente.

Tradicionalmente, los proyectos de captura de carbono se han basado en materiales líquidos o sólidos para absorber las emisiones de CO2 en centrales eléctricas e instalaciones industriales. Sin embargo, estos materiales suelen ser caros y requieren calentamiento para liberar el CO2 capturado. Esta nueva técnica ofrece una alternativa más sencilla.

Dirigido por Maria Lukatskaya, profesora de ETH Zurich, el equipo de investigación desarrolló una técnica de eliminación de carbono basada en las diferentes formas que adopta el CO2 en soluciones ácidas y alcalinas. En soluciones alcalinas, el CO2 reacciona para formar sales de ácido carbónico. Esta reacción química es reversible y puede desencadenarse alterando la acidez del líquido.

Para lograrlo, los investigadores introdujeron fotoácidos, moléculas activadas por la luz que acidifican el líquido al exponerlo a la luz. Al hacer pasar una mezcla de gases a través del líquido que contiene fotoácido y luego irradiarlo con luz, el CO2 se convierte en carbonatos. Luego, los carbonatos se pueden recolectar fácilmente como gas CO2, listos para su almacenamiento o uso posterior.

Las ventajas de esta tecnología son dobles. En primer lugar, puede funcionar con luz solar, lo que reduce el consumo de energía asociado a los métodos tradicionales de captura de carbono. En segundo lugar, el proceso es rápido y tarda sólo unos segundos o minutos en cada ciclo en comparación con los enfoques impulsados ​​por calor.

Aunque todavía queda trabajo por hacer para mejorar la estabilidad de los fotoácidos, este avance allana el camino para una solución más sostenible y rentable para capturar las emisiones de dióxido de carbono. Mientras el mundo continúa sus esfuerzos para combatir el cambio climático, tecnologías innovadoras como esta ofrecen esperanza para lograr los objetivos climáticos globales.

Preguntas frecuentes (FAQ)

P: ¿Cuál es el enfoque principal del artículo?
R: El artículo analiza una nueva tecnología que utiliza luz y moléculas activadas por luz para capturar las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de una manera más rentable y energéticamente eficiente.

P: ¿Cómo funciona la nueva tecnología?
R: Los investigadores desarrollaron una técnica de eliminación de carbono basada en las diferentes formas de CO2 en soluciones ácidas y alcalinas. Al introducir fotoácidos, moléculas activadas por la luz, en un líquido alcalino, el CO2 se puede convertir en carbonatos al exponerse a la luz. Estos carbonatos pueden entonces recogerse fácilmente.

P: ¿Cuáles son las ventajas de esta tecnología?
R: La nueva tecnología puede funcionar con luz solar, lo que reduce el consumo de energía en comparación con los métodos tradicionales de captura de carbono. Además, el proceso dura sólo unos segundos o minutos por ciclo, lo que lo hace más rápido que los enfoques impulsados ​​por calor.

P: ¿Cuáles eran las limitaciones de los métodos anteriores de captura de carbono?
R: Los métodos anteriores dependían de materiales líquidos o sólidos costosos que requerían calentamiento para liberar el CO2 capturado. Estos métodos eran costosos y consumían mucha energía.

Definiciones

1. Captura de Carbono: El proceso de capturar y almacenar las emisiones de dióxido de carbono generadas en procesos industriales para evitar que sean liberadas a la atmósfera.

2. Sales de ácido carbónico: compuestos que se forman cuando el dióxido de carbono (CO2) reacciona con soluciones alcalinas para crear sales, como el carbonato de sodio.

3. Fotoácidos: Moléculas activadas por la luz que se utilizan para alterar la acidez de un líquido al exponerlo a la luz.

Enlaces relacionados sugeridos

1. ETH Zurich: sitio web oficial de ETH Zurich, la institución donde el equipo de investigación dirigido por Maria Lukatskaya realizó su estudio.

2. Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) – Cambio Climático: El sitio web oficial de la sección de Cambio Climático de la EPA, que proporciona información y recursos sobre el cambio climático y su impacto.

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