Los científicos descubren especies bacterianas recientemente secuenciadas con potencial de causar enfermedades

Resumen: En un nuevo e interesante estudio, investigadores de la Universidad de Basilea y el Hospital Universitario de Basilea en Suiza han secuenciado genéticamente una serie de especies bacterianas previamente desconocidas que se encontraron en muestras de pacientes. Si bien la mayoría de estas bacterias recién descubiertas son inofensivas, el equipo identificó varias especies que probablemente causen enfermedades. Su investigación, publicada en la revista BMC Microbiology, describe el uso de un poderoso algoritmo llamado NOVA (Novel Organism Verification and Analysis) que puede detectar e identificar nuevos organismos bacterianos.

El estudio implicó la recolección de muestras de sangre o tejido de pacientes seleccionados desde 2014. Los métodos de prueba convencionales no lograron identificar ninguna bacteria conocida en estas muestras, lo que llevó a los investigadores a emplear la secuenciación del genoma completo. A través de este proceso, descubrieron un total de 61 especies de bacterias, de las cuales 35 parecían estar completamente indocumentadas hasta ahora. Además, el equipo descubrió que siete de estas bacterias recién descubiertas se consideran clínicamente relevantes y capaces de causar enfermedades. Incluso las bacterias aparentemente inofensivas pueden volverse peligrosas dependiendo de circunstancias específicas, como entrar en una herida reciente o infectar a personas inmunodeprimidas.

Si bien los laboratorios clínicos se han vuelto expertos en identificar causas potenciales de infecciones, se siguen descubriendo nuevas bacterias. La secuenciación del genoma completo es un proceso eficaz pero costoso y que requiere mucho tiempo. Los investigadores esperan que su algoritmo, NOVA, ayude a acelerar la identificación de microbios desconocidos y, en última instancia, ahorre tiempo y recursos a los científicos en este campo.

Actualmente, el equipo está trabajando para nombrar sus nuevos descubrimientos y ya ha presentado dos nombres propuestos para su discusión dentro de la comunidad científica. Curiosamente, su investigación está en curso y han identificado 21 especies bacterianas potencialmente nuevas adicionales entre febrero de 2022 y julio de 2023.

PREGUNTAS MÁS FRECUENTES:

P: ¿Cómo identificaron los investigadores las nuevas especies bacterianas?

R: Los investigadores utilizaron un potente algoritmo llamado NOVA, que fue diseñado específicamente para detectar e identificar nuevos organismos bacterianos.

P: ¿Son dañinas todas las bacterias recién descubiertas?

R: No, la mayoría de las bacterias recién descubiertas son inofensivas o incluso beneficiosas. Sin embargo, los investigadores identificaron siete especies que se consideran clínicamente relevantes y capaces de causar enfermedades.

P: ¿Por qué es importante el descubrimiento de estas nuevas especies bacterianas?

R: Identificar nuevas especies bacterianas es crucial para comprender los mecanismos que causan enfermedades y desarrollar tratamientos adecuados. También contribuye al conocimiento general de la diversidad y evolución microbiana.

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