La NASA recupera el contacto con el ingenio del helicóptero de Marte tras la interrupción de la comunicación

La NASA ha restablecido con éxito la comunicación con el helicóptero Ingenuity de Marte, pocos días después de perder el contacto con el pequeño y valiente avión. El Jet Propulsion Laboratory (JPL), responsable de diseñar y operar Ingenuity, confirmó la reanudación de la comunicación a través de una publicación en X (antes Twitter).

Para contrarrestar las limitaciones del pequeño tamaño del helicóptero, no es posible la comunicación directa con la Tierra. No es práctico desplegar una antena grande y pesada para la comunicación directa. En cambio, Ingenuity depende del rover Perseverance, que actúa como una estación de retransmisión en la superficie marciana. Sin embargo, ni siquiera Perseverance tiene la capacidad de comunicarse directamente con la Tierra debido a la falta de una antena grande. En cambio, transmite señales a los orbitadores ubicados sobre Marte, que luego transmiten los datos a la Tierra.

La Mars Relay Network es responsable de facilitar estas complejas comunicaciones. Comprende orbitadores de la NASA como Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), Mars Atmospheric and Volatile EvolutioN (MAVEN) y Mars Odyssey, además del Mars Express y Trace Gas Orbiter (TGO) de la Agencia Espacial Europea (ESA). Estos orbitadores reciben señales de los vehículos exploradores y de aterrizaje de Marte y las transmiten a la Red de Espacio Profundo, un sistema de grandes antenas estacionadas en tres sitios en todo el mundo, que captura los datos antes de transmitirlos a la Tierra.

Durante el año pasado, mantener la comunicación con Ingenuity se ha vuelto cada vez más desafiante ya que el helicóptero y Perseverance estuvieron en diferentes lugares de Marte. En ocasiones, los obstáculos del terreno como colinas han provocado cortes de comunicación, como ocurrió en junio del año pasado.

Garantizar una distancia segura entre el rover y el helicóptero es crucial, considerando el retraso en las comunicaciones de hasta 20 minutos entre la Tierra y Marte. Los equipos que operan el rover y planifican los vuelos de Ingenuity deben mantenerlos lo suficientemente cerca para fines de comunicación y al mismo tiempo evitar posibles colisiones.

La exitosa restauración del contacto de la NASA con Ingenuity ofrece un testimonio de la confiabilidad y adaptabilidad de la tecnología de comunicación de la agencia en Marte. Este logro permitirá la continuación de las innovadoras funcionalidades de Ingenuity, ampliando aún más nuestra comprensión del Planeta Rojo.

PREGUNTAS MÁS FRECUENTES:

P: ¿Qué pudo hacer la NASA después de perder contacto con el helicóptero Ingenuity de Marte?
R: La NASA restableció con éxito la comunicación con Ingenuity.

P: ¿Cómo se comunica Ingenuity con la Tierra?
R: El ingenio depende del rover Perseverance, que actúa como una estación de retransmisión en la superficie marciana. Perseverance transmite señales a los orbitadores ubicados sobre Marte, que luego transmiten los datos a la Tierra.

P: ¿Qué es la Red de Retransmisión de Marte?
R: La Mars Relay Network es un sistema de orbitadores, incluidos los de la NASA y la Agencia Espacial Europea, que reciben señales de los rovers y módulos de aterrizaje de Marte y las transmiten a la Deep Space Network para transmitirlas a la Tierra.

P: ¿Por qué se ha vuelto un desafío mantener la comunicación con Ingenuity?
R: Mantener la comunicación con Ingenuity se ha vuelto más desafiante porque el helicóptero y el Perseverance han estado en diferentes lugares de Marte, lo que provocó interrupciones en la comunicación debido a obstáculos del terreno como colinas.

P: ¿Por qué es importante mantener una distancia segura entre el rover y el helicóptero?
R: Es importante mantener una distancia segura entre el rover y el helicóptero para tener en cuenta el retraso en la comunicación de hasta 20 minutos entre la Tierra y Marte y evitar posibles colisiones.

Definiciones:

– Ingenuity: El helicóptero de Marte diseñado y operado por el Jet Propulsion Laboratory (JPL) como parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA.
– Perseverance: El rover de Marte diseñado y operado por la NASA como parte de su Programa de Exploración de Marte.
– Mars Relay Network: un sistema de orbitadores que reciben señales de los rovers y módulos de aterrizaje de Marte y las transmiten a la Tierra a través de la Deep Space Network.

Enlaces relacionados sugeridos:

– Laboratorio de Propulsión a Chorro
– Programa de exploración de Marte
– NASA

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