La misión Lucy de la NASA apunta a los asteroides troyanos de Júpiter

La misión Lucy de la NASA se está preparando para su próximo gran hito en 2024, mientras fija su mirada en los inexplorados asteroides troyanos de Júpiter. Para llegar a estos fascinantes objetos celestes, la nave espacial Lucy se someterá a una serie de maniobras, incluidas maniobras en el espacio profundo y asistencia gravitatoria de la Tierra.

A finales de enero, Lucy realizará dos maniobras en el espacio profundo. El primero implicará una breve operación de los motores principales de la nave espacial, seguida de una maniobra más amplia unos días después. Se espera que estas maniobras cambien la velocidad de la nave espacial en aproximadamente 2.000 mph, consumiendo aproximadamente la mitad de su combustible a bordo. Las maniobras anteriores han sido mucho más pequeñas, con cambios de velocidad de menos de 10 mph.

El propósito de estas maniobras es encaminar a Lucy hacia su segundo hito del año: la asistencia gravitatoria de la Tierra. En diciembre de 2024, Lucy pasará a 230 millas de la Tierra, utilizando la gravedad de nuestro planeta para atravesar el cinturón de asteroides principal. Esta trayectoria llevará a la nave espacial a su primer encuentro con el asteroide Donaldjohanson en abril de 2025, antes de aventurarse en el enjambre de asteroides troyanos de Júpiter.

La exploración de cerca de Lucy de un asteroide troyano está programada para agosto de 2027, cuando llegue a Eurybates y su satélite Queta. Esto proporcionará a los científicos información invaluable sobre estos enigmáticos objetos que comparten la órbita de Júpiter.

La misión Lucy promete ampliar nuestra comprensión de la historia del sistema solar mediante el estudio de la diversa población de asteroides troyanos. Estos asteroides se han mantenido prácticamente sin cambios desde la formación de los planetas, lo que los convierte en cápsulas del tiempo invaluables de la evolución planetaria.

Mientras Lucy se prepara para los hitos de su misión, los científicos y entusiastas del espacio esperan ansiosamente los descubrimientos innovadores que se avecinan. Con cada paso más cerca de su destino, Lucy abre puertas para descubrir los secretos de nuestro vecindario celestial y los orígenes de nuestro propio planeta.

Preguntas frecuentes sobre la misión Lucy de la NASA

P: ¿Cuál es el próximo hito importante para la misión Lucy de la NASA?
R: El próximo gran hito de la misión Lucy de la NASA es alcanzar los asteroides troyanos inexplorados de Júpiter.

P: ¿Qué maniobras realizará la nave espacial Lucy para llegar a los asteroides troyanos de Júpiter?
R: La nave espacial Lucy se someterá a maniobras en el espacio profundo, incluidas dos maniobras a finales de enero, para cambiar su velocidad y ponerla en rumbo hacia la asistencia gravitatoria de la Tierra.

P: ¿Qué implicarán las próximas maniobras en el espacio profundo?
R: La primera maniobra en el espacio profundo implicará una breve operación de los motores principales de la nave espacial, seguida de una maniobra más amplia unos días después. Se espera que estas maniobras cambien la velocidad de la nave espacial en aproximadamente 2.000 mph.

P: ¿Cuál es el propósito de las maniobras en el espacio profundo?
R: El propósito de las maniobras en el espacio profundo es cambiar la velocidad de la nave espacial y ponerla en rumbo hacia la asistencia gravitatoria de la Tierra.

P: ¿Qué es la asistencia gravitatoria de la Tierra?
R: La asistencia gravitacional de la Tierra es una maniobra en la que la nave espacial pasa cerca de la Tierra para utilizar su gravedad y atravesar el cinturón de asteroides principal.

P: ¿Cuándo pasará Lucy cerca de la Tierra para recibir asistencia gravitatoria terrestre?
R: Lucy pasará a 230 millas de la Tierra en diciembre de 2024 para recibir asistencia gravitacional de la Tierra.

P: ¿Cuál es el significado de la exploración de cerca de Lucy de un asteroide troyano?
R: La exploración de cerca de Lucy de un asteroide troyano, prevista para agosto de 2027, proporcionará a los científicos información invaluable sobre estos objetos celestes que comparten la órbita de Júpiter.

P: ¿Cómo ampliará el estudio de los asteroides troyanos nuestra comprensión de la historia del sistema solar?
R: El estudio de los asteroides troyanos ampliará nuestra comprensión de la historia del sistema solar porque estos asteroides se han mantenido prácticamente sin cambios desde la formación de los planetas, lo que los convierte en valiosas cápsulas del tiempo de la evolución planetaria.

P: ¿Cuándo está previsto el primer encuentro de Lucy con un asteroide?
R: El primer encuentro de Lucy con un asteroide, Donaldjohanson, está previsto para abril de 2025.

P: ¿Cuáles son los objetivos de la misión Lucy?
R: Los objetivos de la misión Lucy son estudiar la diversa población de asteroides troyanos y ampliar nuestra comprensión de la historia del sistema solar.

Términos clave y jerga:
– Asteroides troyanos de Júpiter: Objetos celestes que comparten la órbita de Júpiter, ubicados en dos enjambres colocados 60 grados por delante y por detrás de Júpiter.
– Maniobras en el espacio profundo: Maniobras que realiza una nave espacial en el espacio profundo, normalmente utilizando sus motores, para cambiar su trayectoria o velocidad.
– Asistencia de gravedad terrestre: maniobra en la que una nave espacial pasa cerca de la Tierra para utilizar su gravedad para cambiar su trayectoria y ganar velocidad.

Para obtener más información sobre la misión Lucy, visite el sitio web de la Misión Lucy de la NASA.

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