El “francotirador lunar” de Japón aterriza con éxito y proporciona información sobre la superficie lunar

La agencia espacial japonesa, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), reveló el jueves que su nave Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) había aterrizado con éxito a sólo 55 metros (180 pies) de distancia de su objetivo previsto. El SLIM, también conocido como “Moon Sniper”, utilizó tecnología milimétrica para lograr esta notable precisión, en comparación con la típica zona de aterrizaje de varios kilómetros.

Aunque el logro de Japón lo convierte en la quinta nación en lograr un alunizaje suave, las celebraciones se vieron atenuadas por un problema con las baterías solares del SLIM. Las baterías de la nave espacial liviana no lograron generar energía, lo que llevó a JAXA a apagar la nave con un 12 por ciento de energía restante con la esperanza de una posible recuperación cuando la luna esté expuesta a la luz solar del oeste en el futuro. JAXA sigue siendo cautelosamente optimista sobre la posibilidad de restablecer la generación de energía.

Antes de apagar el SLIM, el control de la misión descargó con éxito datos técnicos y de imágenes del descenso de la nave y de la superficie lunar. JAXA dio a conocer las primeras imágenes en color de la misión, que ilustran la nave SLIM intacta sentada ligeramente torcida sobre la superficie lunar gris rocosa, con pendientes que se elevan en la distancia. El objetivo de la misión era aterrizar en un cráter donde se cree que está expuesto el manto de la luna, la capa interna normalmente oculta debajo de la corteza superficial. Al analizar las rocas en esta área, JAXA espera obtener información sobre los posibles recursos hídricos de la luna, lo que podría ser fundamental para la futura construcción de bases y la exploración de la luna como una posible parada en el camino a Marte.

Durante la misión, dos sondas se separaron con éxito del SLIM. Una sonda contiene un transmisor, mientras que la otra está diseñada para recorrer la superficie lunar y transmitir imágenes a la Tierra. Cabe destacar que el mini-rover, que es un poco más grande que una pelota de tenis, fue desarrollado conjuntamente por la empresa responsable de los juguetes Transformer. JAXA compartió una foto tomada por el minirover, que muestra la tecnología innovadora detrás de la misión.

El aterrizaje exitoso del SLIM es otro logro significativo en la reciente oleada de misiones lunares realizadas por gobiernos y empresas privadas, en conmemoración del 50 aniversario del primer alunizaje humano. Sin embargo, los obstáculos técnicos siguen siendo comunes, como los experimentados por Estados Unidos, que enfrentó reveses en sus ambiciosos programas lunares a principios de este mes.

Si bien Japón ya había tenido fracasos en misiones lunares, tanto gubernamentales como privadas, este éxito con SLIM fortalece aún más la reputación del país como nación líder en exploración espacial. A pesar de los desafíos, JAXA sigue comprometida a superar los límites y descubrir conocimientos valiosos sobre nuestro vecino celestial.

Sección de preguntas frecuentes:

P: ¿Qué es la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA)?
R: La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) es la agencia espacial de Japón responsable de las misiones de exploración espacial del país.

P: ¿Qué es el módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna (SLIM)?
R: El módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna (SLIM) es una nave espacial liviana desarrollada por JAXA. También se le conoce como el “francotirador lunar”.

P: ¿Qué tan preciso fue el aterrizaje del SLIM?
R: El SLIM logró un aterrizaje de notable precisión a sólo 55 metros (180 pies) de distancia de su objetivo previsto, utilizando tecnología milimétrica.

P: ¿Qué problema enfrentó JAXA con el SLIM después del aterrizaje?
R: JAXA enfrentó un problema con las baterías solares del SLIM, ya que no generaban energía. La nave fue apagada cuando le quedaba un 12 por ciento de energía con la esperanza de una posible recuperación en el futuro.

P: ¿Cuál era el objetivo de la misión SLIM?
R: El objetivo de la misión era aterrizar en un cráter donde se cree que está expuesto el manto de la luna, la capa interna oculta debajo de la corteza superficial. JAXA tiene como objetivo analizar las rocas en esta área para obtener información sobre los posibles recursos hídricos de la Luna.

P: ¿Cuáles fueron las dos sondas que se desprendieron del SLIM durante la misión?
R: Dos sondas se separaron del SLIM durante la misión. Uno contiene un transmisor, mientras que el otro está diseñado para recorrer la superficie lunar y transmitir imágenes a la Tierra.

P: ¿Cuál era el tamaño del minirover desarrollado por JAXA?
R: El mini-rover, que es un poco más grande que una pelota de tenis, fue desarrollado conjuntamente por JAXA y la empresa responsable de los juguetes Transformer.

Términos clave/jerga:
– Alunizaje suave: Un aterrizaje controlado en la superficie lunar, evitando cualquier daño a la nave o al equipo.
– Manto: La capa interna oculta debajo de la corteza superficial.
– Vecino celeste: Se refiere a la luna, que es el cuerpo celeste más cercano a la Tierra.

Enlaces relacionados:
– Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA)

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