El conjunto de retrorreflectores láser de Vikram proporciona un punto de referencia en la superficie de la Luna

Después del exitoso aterrizaje de Vikram en la luna el año pasado, uno de sus instrumentos sirve ahora como punto de referencia cerca del polo sur de la luna. El conjunto de retrorreflectores láser (LRA) de Vikram ha comenzado a proporcionar “puntos fiduciales” en la Luna, lo que permite establecer marcadores de referencia precisos. El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA utilizó recientemente el LRA para lograr una medición del alcance del láser al detectar señales reflejadas por él el 12 de diciembre de 2023.

Este innovador experimento implicó transmitir y reflejar un rayo láser entre una nave espacial en órbita de la NASA y el pequeño dispositivo LRA en el módulo de aterrizaje Vikram de ISRO. La NASA elogió este logro como un cambio de juego, que abre nuevas posibilidades para localizar objetivos con precisión en la superficie de la luna. Al enviar pulsos láser desde una nave espacial en movimiento a una estacionaria y medir el tiempo que tarda la luz en rebotar, los científicos pueden determinar la ubicación precisa de los objetos en la Luna.

El LRA en Vikram, que consta de ocho retrorreflectores de cubos de esquina sobre una estructura de soporte, permite el alcance del láser desde varias direcciones mediante cualquier nave espacial en órbita equipada con los instrumentos adecuados. Con un peso de sólo 20 gramos, este instrumento óptico pasivo está diseñado para permanecer durante décadas en la superficie lunar. Ubicada cerca del polo sur lunar desde el 23 de agosto de 2023, el LRA de Vikram continuará sirviendo como estación geodésica a largo plazo y un hito crítico para misiones lunares en curso y futuras.

Este punto de referencia no sólo ayuda a determinar con precisión la posición orbital de la nave espacial sino que también ayuda a refinar el marco geodésico lunar. Al estudiar la dinámica, la estructura interna y las anomalías gravitacionales de la Luna, los científicos pueden obtener información valiosa sobre nuestro vecino celestial. Además, el LRA de Chandrayaan-3 es la única versión en miniatura disponible cerca del polo sur, lo que lo distingue de otros LRA desplegados en la Luna.

Si bien ISRO recientemente trajo de vuelta el módulo de propulsión Chandrayaan-3 para orbitar la Tierra, el LRA de Vikram seguirá siendo un componente vital para la exploración lunar. A pesar de este revés, el objetivo principal de la misión Chandrayaan-3 de demostrar un aterrizaje suave cerca de la región lunar del polo sur y realizar experimentos con Vikram y Pragyan, el vehículo lunar, permanece intacto. Con continuos avances y descubrimientos, la luna continúa cautivando a los científicos y despertando la curiosidad sobre nuestro lugar en el universo.

Una sección de preguntas frecuentes basada en los principales temas e información presentada en el artículo:

1. ¿Qué es el conjunto de retrorreflectores láser (LRA) de Vikram?
El LRA en Vikram es un instrumento óptico pasivo que consta de ocho retrorreflectores de cubos de esquina sobre una estructura de soporte. Pesa sólo 20 gramos y está diseñado para durar décadas en la superficie lunar.

2. ¿Cómo contribuye el LRA en Vikram a la exploración lunar?
El LRA en Vikram sirve como punto de referencia cerca del polo sur de la Luna y proporciona “puntos fiduciales” para marcadores de referencia precisos. Permite que el láser alcance desde varias direcciones mediante cualquier nave espacial en órbita equipada con los instrumentos adecuados.

3. ¿Cuál fue el experimento innovador en el que participó el LRA?
El experimento implicó transmitir y reflejar un rayo láser entre el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA y el LRA en Vikram. Al medir el tiempo que tarda la luz en rebotar, los científicos pueden determinar la ubicación precisa de los objetos en la Luna.

4. ¿Cuáles son las posibles aplicaciones del experimento LRA?
El experimento LRA abre nuevas posibilidades para localizar con precisión objetivos en la superficie de la luna. Esta información se puede utilizar para determinar con precisión la posición orbital de la nave espacial y refinar el marco geodésico lunar. También ayuda a estudiar la dinámica, la estructura interna y las anomalías gravitacionales de la luna.

5. ¿Se seguirá utilizando el LRA en Vikram para la exploración lunar?
Sí, a pesar del revés de la misión Chandrayaan-3, el LRA en Vikram seguirá siendo un componente vital para la exploración lunar. Continuará sirviendo como estación geodésica a largo plazo y como punto de referencia fundamental para las misiones lunares actuales y futuras.

Definiciones de términos clave o jerga utilizados en el artículo:

1. Conjunto de retrorreflectores láser (LRA): instrumento óptico pasivo que consta de retrorreflectores que reflejan la luz hacia su fuente y se utiliza para medir la ubicación precisa de los objetos en la superficie de la luna.
2. Puntos fiduciales: Marcadores de referencia precisos.
3. Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO): una nave espacial de la NASA que orbita la luna y recopila datos para la exploración lunar.
4. Medición del alcance del láser: uso de rayos láser para medir la distancia entre dos puntos.
5. Geodésica: Relativa a la medición y representación de la superficie terrestre.
6. Polo sur lunar: El punto más austral de la superficie de la luna.
7. Aterrizaje suave: Un aterrizaje controlado sin daños al vehículo de aterrizaje ni a la carga útil.

Enlaces relacionados sugeridos al dominio principal:

NASA – Sitio web oficial de la NASA.
ISRO: sitio web oficial de la Organización de Investigación Espacial de la India.
Lunar Reconnaissance Orbiter: información sobre la misión Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.
Programa Artemis: el programa de la NASA para llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la luna para 2024.

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