SpaceX se prepara para lanzar la nave espacial Cygnus en el cohete Falcon 9 por primera vez

En un emocionante avance en el mundo de la exploración espacial, SpaceX se está preparando para lanzar por primera vez la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman en su cohete insignia Falcon 9. La misión de reabastecimiento NG-20 está programada para lanzarse no antes del martes 30 de enero a las 12:07 pm EST (1707 GMT). Esto marca un hito importante ya que es el vigésimo vuelo de carga que Northrop Grumman envía a la Estación Espacial Internacional (ISS), pero la primera vez que la nave de carga Cygnus de la compañía se enviará a la ISS utilizando un cohete SpaceX Falcon 9.

Durante una teleconferencia previa al vuelo, William Gerstenmaier, vicepresidente de confiabilidad de construcción y vuelo de SpaceX, mencionó que se realizaron ciertas modificaciones en el carenado de carga útil del Falcon 9 para acomodar una escotilla de 5 pies por 4 pies. Esta escotilla permitirá al personal de tierra agregar carga adicional, incluso después de que la nave espacial esté a bordo del cohete. Gerstenmaier compartió que esta modificación provocó un retraso en el lanzamiento de un día para garantizar el control ambiental dentro de la escotilla. La contaminación en el hardware de acoplamiento de Cygnus podría afectar el éxito del atraque de la nave espacial en la ISS.

Es emocionante saber que la nave espacial Cygnus transportará alimentos frescos, suministros y una serie de experimentos científicos sofisticados para apoyar a los astronautas que se encuentran actualmente en la estación espacial. En particular, también transportará al primer cirujano robótico a la ISS. Este sistema de cirugía asistida por robot miniaturizado llamado MIRA, desarrollado por Virtual Incision, permitirá la exploración de técnicas quirúrgicas en entornos de microgravedad.

Una vez que termine su estancia en la ISS, Cygnus se desacoplará y cumplirá otra función crucial: deshacerse de la basura y los desechos a través de una ardiente reentrada en la atmósfera de la Tierra. Esta función juega un papel vital en el mantenimiento de la limpieza y sostenibilidad de la estación espacial.

La colaboración entre SpaceX y Northrop Grumman en este lanzamiento significa una nueva era en las misiones espaciales y destaca los avances continuos en tecnología y capacidades dentro de la industria aeroespacial. Mientras esperamos con impaciencia el próximo lanzamiento, el despliegue exitoso de la nave espacial Cygnus en el cohete Falcon 9 marcará otro logro importante en la exploración espacial.

Preguntas frecuentes:
1. ¿Qué es la misión de reabastecimiento del NG-20?
La misión de reabastecimiento NG-20 es el vigésimo vuelo de carga que Northrop Grumman envía a la Estación Espacial Internacional (ISS). Será la primera vez que la nave de carga Cygnus de la compañía se enviará a la ISS utilizando un cohete SpaceX Falcon 9.

2. ¿Qué modificaciones se hicieron al cohete Falcon 9 para esta misión?
Se realizaron modificaciones al carenado de carga útil del Falcon 9 para acomodar una escotilla de 5 pies por 4 pies. Esta escotilla permite al personal de tierra agregar carga adicional a la nave espacial incluso después de que esté en el cohete.

3. ¿Por qué hubo un retraso en el lanzamiento de un día?
La modificación del carenado de carga útil del Falcon 9 provocó un retraso en el lanzamiento de un día. Esto era necesario para garantizar el control ambiental dentro de la escotilla, ya que la contaminación en el hardware de acoplamiento de Cygnus podría afectar el éxito del atraque de la nave espacial en la ISS.

4. ¿Qué llevará la nave espacial Cygnus a la ISS?
La nave espacial Cygnus transportará alimentos frescos, suministros y diversos experimentos científicos para apoyar a los astronautas en la estación espacial. Además, transportará a la ISS el primer cirujano robótico, llamado MIRA, desarrollado por Virtual Incision. Este sistema de cirugía asistida por robot miniaturizado permitirá la exploración de técnicas quirúrgicas en entornos de microgravedad.

5. ¿Qué papel jugará Cygnus después de su paso por la ISS?
Después de su estancia en la ISS, Cygnus se desacoplará y cumplirá la importante función de eliminar basura y desechos a través de una ardiente reentrada en la atmósfera de la Tierra. Esto ayuda a mantener la limpieza y la sostenibilidad de la estación espacial.

Definiciones:
– Carenado de carga útil: La estructura protectora que rodea la carga útil o cargamento de un cohete durante el lanzamiento.
– Atraque: El proceso de conectar o acoplar una nave espacial a otra nave espacial o estructura.
– Microgravedad: Condición en la que la fuerza de la gravedad se reduce significativamente, como se experimenta en el espacio.

Enlaces relacionados:
– EspacioX
– Northrop Grumman
– Estación Espacial Internacional

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