El programa nuclear de Corea del Norte genera preocupación a medida que aumenta la actividad en la instalación principal

Corea del Norte ha mostrado recientemente señales de estar operando un reactor de agua ligera en su principal complejo nuclear, lo que genera preocupación entre los expertos sobre las intenciones del país de producir combustible para bombas. La Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) y expertos externos han observado niveles crecientes de actividad en el complejo nuclear de Yongbyon, incluida una fuerte salida de agua del sistema de refrigeración.

Si la evaluación es correcta, indicaría que Corea del Norte está trabajando activamente para cumplir las ambiciones del líder Kim Jong Un de expandir el arsenal de armas nucleares del país en respuesta a las amenazas militares percibidas por parte de los EE. UU. A pesar de violar las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU, Corea del Norte ha perseguido constantemente el desarrollo de su programa nuclear.

La OIEA, a la que se le ha negado el acceso a Yongbyon y otros lugares de Corea del Norte desde 2009, se basa en imágenes satelitales e información de fuentes abiertas para monitorear las actividades nucleares del país. Si bien los reactores de agua ligera se utilizan normalmente para generar electricidad, Corea del Norte tiene la capacidad de adaptarlos para la producción de plutonio, un ingrediente clave en las armas nucleares.

Shin Jongwoo, un experto militar, sugiere que la operación reportada del reactor de agua ligera en Yongbyon probablemente esté relacionada con el programa de armas nucleares de Corea del Norte. El país ha expresado su deseo de fortalecer sus capacidades nucleares y desarrollar armas nucleares tácticas que puedan montarse en misiles balísticos, lo que aumenta las preocupaciones sobre sus intenciones.

El plutonio, junto con el uranio altamente enriquecido, es vital para la producción de armas nucleares. Se sabe que Yongbyon produce plutonio a través de su reactor de 5 megavatios, y el funcionamiento del reactor de agua ligera proporcionaría una fuente adicional de plutonio. Este avance se alinea con el objetivo de Corea del Norte de miniaturizar sus ojivas nucleares para colocarlas en misiles de corto alcance.

Aunque observaciones recientes sugieren que el reactor de agua ligera ha alcanzado un estado crítico, la OIEA no puede confirmar su estado operativo porque no tiene acceso a la instalación. En el pasado, Corea del Norte ofreció desmantelar el complejo de Yongbyon a cambio de un amplio alivio de las sanciones, pero Estados Unidos rechazó la oferta debido a su alcance limitado de desnuclearización.

Desde la fallida diplomacia con el expresidente Donald Trump, Kim Jong Un ha cambiado su enfoque hacia la expansión del arsenal nuclear de Corea del Norte y el desarrollo de armamento avanzado. En diciembre de 2022, Kim ordenó la expansión exponencial de las capacidades nucleares del país, aumentando aún más las tensiones en la Península de Corea.

El complejo de Yongbyon ha sido objeto de preocupación internacional durante muchos años y es ampliamente considerado como el corazón del programa nuclear de Corea del Norte. La cantidad exacta de plutonio apto para armas y uranio altamente enriquecido producido en Yongbyon, así como sus lugares de almacenamiento, aún no está clara. Las estimaciones sugieren que Corea del Norte posee entre 20 y 100 armas nucleares, lo que destaca la necesidad urgente de una supervisión continua y esfuerzos diplomáticos para abordar este desafío de seguridad.

Preguntas frecuentes

  1. ¿Qué es un reactor de agua ligera?

    Un reactor de agua ligera es un tipo de reactor nuclear que utiliza agua corriente (agua ligera) como refrigerante y moderador. Se emplea habitualmente para generar electricidad, pero también puede adaptarse para la producción de plutonio.

  2. ¿Por qué es importante el plutonio para las armas nucleares?

    El plutonio es un material fisionable que puede sustentar una reacción nuclear en cadena. Es un ingrediente clave en la producción de armas nucleares, lo que permite el poder explosivo que caracteriza a dichas armas.

  3. ¿Cuáles son las preocupaciones con el programa nuclear de Corea del Norte?

    Las preocupaciones en torno al programa nuclear de Corea del Norte surgen de la búsqueda de armas nucleares por parte del país, en violación de las resoluciones internacionales. Esto plantea una amenaza significativa a la seguridad regional y global, particularmente si Corea del Norte continúa desarrollando ojivas miniaturizadas para misiles de corto alcance.

  4. ¿Cuál es el papel de la OIEA en el seguimiento del programa nuclear de Corea del Norte?

    La Agencia Internacional de Energía Atómica es responsable de verificar el uso pacífico de la energía nuclear y garantizar el cumplimiento de los acuerdos internacionales. A pesar de que se le niega el acceso a las instalaciones de Corea del Norte, la OIEA utiliza imágenes satelitales e información de fuente abierta para monitorear los desarrollos nucleares del país.

Fuente: Noticias AP

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