El jefe de la OPEP insta a los miembros a preservar el dominio de los combustibles fósiles en medio de las conversaciones de la cumbre sobre el clima

En una carta dirigida a los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), el secretario general del cártel petrolero, Haitham Al-Ghais, pidió un rechazo unificado de cualquier acuerdo de la cumbre climática que tenga como objetivo los combustibles fósiles. Al-Ghais enfatizó los riesgos potenciales que un acuerdo de este tipo podría tener para la producción y el comercio continuos de petróleo, gas y carbón, y caracterizó las medidas propuestas como campañas políticamente motivadas contra las naciones ricas en petróleo.

La carta, fechada el 6 de diciembre, expresa preocupación de que la presión para eliminar gradualmente los combustibles fósiles pueda tener consecuencias irreversibles. Al-Ghais instó a los miembros de la OPEP a rechazar cualquier texto o fórmula que apunte específicamente a la energía derivada de combustibles fósiles en lugar de centrarse en la reducción de emisiones. La directiva del secretario general fue enviada a los principales ministros de los 13 países de la OPEP, así como a 10 naciones adicionales que forman el grupo ampliado conocido como OPEP Plus.

Si bien la OPEP se ha negado a comentar sobre la carta, tiene importancia debido al respaldo unánime que se requiere para cualquier acuerdo alcanzado en la cumbre climática de las Naciones Unidas. Con 198 naciones participantes, cualquier país tiene el poder de frustrar un acuerdo. A medida que las negociaciones se intensifican en los últimos días de la cumbre, los diplomáticos y ministros de gobierno trabajan incansablemente para encontrar puntos en común entre diversas culturas, economías y paisajes políticos.

El borrador del texto de negociación hecho público por los funcionarios de la COP28 sugiere diferentes opciones para el texto final, que van desde la eliminación gradual de los combustibles fósiles basándose en evidencia científica hasta no mencionar en absoluto el futuro del petróleo, el gas y el carbón. Además, el documento incluye la posibilidad de una reducción gradual del uso incesante de combustibles fósiles, siempre que exista la tecnología adecuada para capturar y almacenar las emisiones de carbono. Sin embargo, las tecnologías actuales son insuficientes para cumplir con la escala de implementación recomendada por los científicos.

La carta de la OPEP prepara el escenario para un posible choque entre los estados miembros y otras naciones, incluido Estados Unidos, que abogan por una transición para abandonar los combustibles fósiles. Los científicos subrayan la urgencia de detener la quema de carbón, gas y petróleo para evitar superar el umbral de 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Más allá de este punto, adaptarse y mitigar los efectos cada vez más intensos de las tormentas, las olas de calor, los incendios forestales, las sequías y la extinción de especies se vuelve cada vez más difícil.

A medida que 2023, el año más caluroso de la historia registrada, llega a su fin, las advertencias científicas se vuelven más urgentes. Dado que los desastres climáticos afectan a todos los rincones del mundo, existe una presión cada vez mayor sobre los diplomáticos en Dubai para que adopten medidas decisivas. Los expertos interpretan la carta de la OPEP como una indicación de que la industria de los combustibles fósiles está tomando conciencia del futuro menguante de la energía sucia.

Preguntas frecuentes:

P: ¿Qué es la OPEP?
R: OPEP es una abreviatura de Organización de Países Exportadores de Petróleo. Es una organización intergubernamental formada por 13 países miembros que coordinan colectivamente las políticas de producción de petróleo para estabilizar los precios globales.

P: ¿Qué es la COP28?
R: La COP28 es la 28ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Reúne a representantes de varias naciones para discutir y negociar soluciones para combatir el cambio climático.

P: ¿Por qué existe tensión en torno a la eliminación gradual de los combustibles fósiles?
R: La tensión surge de la necesidad de enfrentar el cambio climático reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que requiere una transición para abandonar los combustibles fósiles. Sin embargo, esta transición plantea desafíos económicos y geopolíticos para los países que dependen en gran medida de las industrias del petróleo, el gas y el carbón.

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