Descubriendo los secretos de la corona del sol

En un proyecto innovador que se lanzará a finales de este año, la Agencia Espacial Europea (ESA) enviará la misión Proba-3 a la órbita alrededor de la Tierra. Esta misión involucra naves espaciales gemelas llamadas Coronagraph y Occulter, que trabajarán juntas para crear eclipses artificiales en el espacio, permitiendo a los científicos un acceso incomparable para estudiar la atmósfera exterior del sol, o corona.

Si bien los eclipses solares terrestres nos brindan una visión fugaz de la corona, duran sólo unos minutos y ocurren con poca frecuencia. Por el contrario, los eclipses continuos de seis horas de Proba-3 durante su órbita de 19,5 horas generarán una gran cantidad de datos de alta calidad que los investigadores podrán analizar. Este tiempo de observación ampliado permitirá a los científicos profundizar en la comprensión de cómo estallan las tormentas solares y cómo se genera el viento solar. Además, la misión ofrecerá información valiosa sobre la producción total de energía del sol.

Para lograr estos objetivos científicos, Occulter se posicionará entre el Coronógrafo y el sol, bloqueando la cantidad suficiente de luz solar para simular los efectos de un eclipse terrestre. Esto permitirá que la cámara del Coronagraph se enfoque únicamente en la corona, revelando detalles intrincados de sus líneas de plasma arremolinadas. Sin embargo, la alineación precisa entre las dos naves espaciales es crucial para el éxito de la misión, ya que cualquier desalineación podría impedir que la luz vital llegue al conjunto de paneles solares de Coronagraph.

La misión Proba-3, desarrollada en parte por Redwire Space, mostró recientemente la nave espacial casi terminada. La vista de cerca del hardware enfatizó la naturaleza crítica de mantener una alineación precisa durante la misión. El equipo científico está ansioso por seguir adelante, anticipando la gran cantidad de nuevos datos que revolucionarán nuestra comprensión de la corona solar.

El lanzamiento de la misión Proba-3 está actualmente programado para septiembre, coincidiendo con la fase máxima solar del Sol, el pico de su ciclo solar de 11 años. Esta sincronización permitirá a los investigadores comenzar a realizar descubrimientos innovadores desde el principio.

Mientras los científicos se preparan para la misión, realizarán una prueba final de las cámaras del Coronógrafo durante el eclipse solar total del 8 de abril. Este evento celeste, visible en partes de América del Norte, servirá como un hito crucial en la preparación para el próximo lanzamiento.

La misión Proba-3 representa un importante avance en nuestra capacidad para estudiar y desentrañar los misterios de la corona solar. A través de eclipses artificiales en el espacio, los científicos desbloquearán una gran cantidad de conocimientos sobre nuestra estrella más cercana, lo que nos permitirá comprender mejor su profunda influencia en nuestro planeta y el sistema solar en general.

Sección de preguntas frecuentes

1. ¿Qué es la misión Proba-3?
La misión Proba-3 es un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA) que involucra naves espaciales gemelas llamadas Coronagraph y Occulter. Su objetivo es crear eclipses artificiales en el espacio para estudiar la atmósfera exterior o corona del sol.

2. ¿Cómo generará la misión Proba-3 datos de alta calidad?
A diferencia de los eclipses solares terrestres que duran sólo unos minutos, los eclipses continuos de seis horas de Proba-3 durante su órbita de 19,5 horas generarán una gran cantidad de datos de alta calidad para que los investigadores los analicen. Este tiempo de observación ampliado profundizará nuestra comprensión de las tormentas solares y la generación de viento solar, además de proporcionar información sobre la producción total de energía del sol.

3. ¿Cómo funciona Occulter en la misión?
Occulter, una de las naves espaciales gemelas, se posicionará entre el Coronógrafo y el Sol, bloqueando la cantidad suficiente de luz solar para simular los efectos de un eclipse terrestre. Esto permite que la cámara del Coronagraph se enfoque únicamente en la corona y revele detalles intrincados de sus líneas de plasma arremolinadas.

4. ¿Por qué es crucial una alineación precisa para la misión Proba-3?
La alineación precisa entre las naves espaciales Coronagraph y Occulter es crucial para el éxito de la misión. Cualquier desalineación podría impedir que la luz vital llegue al conjunto de paneles solares de Coronagraph.

5. ¿Cuándo está previsto el lanzamiento de la misión Proba-3?
El lanzamiento de la misión Proba-3 está previsto actualmente para septiembre. Coincidirá con la fase máxima solar del sol, que es el pico de su ciclo solar de 11 años.

6. ¿Qué hito se alcanzará durante el eclipse solar total del 8 de abril?
Durante el eclipse solar total del 8 de abril, se llevará a cabo una prueba final de las cámaras del Coronógrafo. Este evento celeste, visible en partes de América del Norte, servirá como un hito crucial en la preparación para el próximo lanzamiento de la misión Proba-3.

Términos clave y jerga:
1. Corona: La atmósfera exterior del sol, formada por plasma caliente y visible durante un eclipse solar.
2. Eclipses: Eventos celestes en los que un objeto en el espacio es oscurecido por otro, lo que provoca una disminución o ausencia temporal de luz.
3. Tormentas solares: Perturbaciones en la superficie del sol que liberan grandes cantidades de energía, incluidas erupciones solares y eyecciones de masa coronal.
4. Viento solar: una corriente continua de partículas cargadas expulsadas desde la corona del sol hacia el espacio.

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1. Agencia Espacial Europea
2. Espacio de cable rojo
3. NASA

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